Valentine's Day,這是西洋情人節,這個節日的
由來,與基督教不無關係關係。
 
在很久很久以前,古羅馬的節日中,二月十五
日是牧神節,畜牧是古羅馬一項重要的經濟活
動。每到這天,羅馬民眾舉辦盛大的慶典紀念
他們的畜牧之神。為什麼在二月中呢,原來是
羅馬的季節,二月中開始回暖,大地也漸露生
機。這個慶典的意義,就像其他文化中的春祭
 
在公元270年左右,羅馬暴君Claudius 統治帝國
,為了對抗蠻族,Claudius   強徵士兵上戰場,
甚至規定禁止帝國內男女嫁娶,即使已有婚約
的男女要解除婚約,許多男女被迫拆散…
 
Valentine  是在羅馬近郊一座修道院的修士,
不忍看見這些男女被暴政壓迫而分散,便秘密
為他們舉行婚禮。於是許多逃出來的男女都來
找Valentine  ,完成終身大事。
 
不久,消息傳到了Claudius   耳中,他相當震怒
,便派軍隊攻進修道院;強行破壞正在舉行的
婚禮,並且抓走Valentine。
 
Valentine  在牢獄中受盡折磨,無數的羅馬百姓
為他陳情,希望Claudius 能釋放Valentine,但是
Claudius   完全聽不進去。到了牧神節前夕,
Claudius   居然下令將Valentine  處決。
 
後來羅馬帝國成為基督教國家,追念Valentine
的事蹟,於是不再紀念牧神節,改為Valentine's
Day  。在這天青年男女互相表示愛意,流傳至
今,就是西洋情人節。
 
初代教會的基督徒,在信仰上堅守聖道,甚至
付上生命為代價;Valentine  修士從聖經領受了
對婚姻正確的認識-婚姻,人人都當尊重-,
在情人節的浪漫燭光裡,別忘了主透過Valentine
,要讓我們知道對另一半正確的認識。
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撒姆爾紀事

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