有「窮人的銀行家」之稱的孟加拉經濟學者尤努斯,和他創立的鄉村銀行(Grameen Bank,Grameen是孟加拉文的鄉村)讓數百萬人脫離貧窮,十三日榮獲諾貝爾和平獎。
為了貸放小錢給孟加拉窮人,特別是女性,讓他們不需要擔保品就可以貸款創業,六十六歲的穆罕默德•尤努斯發明微額貸款(microcredit)概念,並於一九七六年創立專門協助窮人的新型銀行。
如今這種貸款方式已在全球一百多國推行,從美國到烏干達都有。微額貸款的概念是貸款給不符合一般銀行貸款資格的窮人極小額金錢,通常是五十美元到一百美元(約台幣一千六百五十元到三千三百元),供他們創業。
尤努斯曾說:「孟加拉樣樣不行,連電都沒有,但微額貸款進行得很順利。」
尤努斯和他的銀行共同獲獎。得獎理由是他們利用微額貸款等創新經濟計畫,協助他們的國家「從底層創造經濟和社會發展」。
諾貝爾委員會的頌詞說:「世上每個人都有潛力和權利過好生活,尤努斯和鄉村銀行證明一貧如洗的人也能自食其力。」「除非廣大人民都能找到擺脫貧窮的方法,否則不會有持久的和平。微額貸款就是一種方法。從底層發展也能促進民主和人權。」
根據鄉村銀行網站,該銀行現在有六百五十萬個貸款客戶,百分之九十六為女性,有二千二百二十六個分行,分布在七萬一千多個村莊。
尤努斯和鄉村銀行將獲得一千萬瑞典克朗(約台幣四千六百萬元),預定十二月十日在奧斯陸頒獎。
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撒姆爾紀事

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